Om ni nu har uppstått med Kristus, sök då det som är där ovan, där Kristus sitter på Guds högra sida.
Kolosserbrevet 3:1

Världen idag

En ny och världsunik studiebibel hjälper bibelläsare in i texten

I ungefär hundra år har biblar sett likadana ut. Innehållsregister, bibeltext plus en del fotnoter, en uppslagsdel och några få kartor.

Men nu kommer en unik studiebibel med massor av förklarande nyhetsgrafik. En bibel där du exempelvis kan se att det ursprungliga templet lätt skulle kunna få plats på en hockeyrink.

Reportage · Publicerad 07:00, 10 maj 2022

Jag äter frukost med Jonas Dagson på ett hotell i centrala Uppsala där han har övernattat. Ett stenkast bort ligger Baptistkyrkan, där Jonas tillbringade mycket tid under sin uppväxt, innan han flyttade till Göteborg, kom in på Journalisthögskolan och blev kvar.

Sedan 1980 har han jobbat med journalistik, bland annat på en kvällstidning i 17 år och på en amerikansk nyhetsbyrå med specialinriktning mot nyhetsgrafik under långa perioder. Just nu är han på sluttampen som allmänreporter på en större nyhetsbyrå innan han pensioneras.

– Men nu är det inte mig vi ska prata så mycket om, påpekar han.

Vi har stämt träff för att samtala om hans och XP Medias senaste projekt: en studiebibel med text från Svenska Folkbibeln 2015 och förklarande grafik av Jonas.

Många bibelläsare kanske redan har stött på de populära böckerna Steg för steg genom Gamla testamentet och Steg för steg genom Nya testamentet, som Jonas gjort tidigare. Böcker som har sålts i upplagor som fick en sekulär agent på en bokmässa att tappa hakan – men där få kommer ihåg vem som gjort dem.

Det stör dock inte Jonas; han blir gladare om böckerna hjälper folk att läsa Bibeln än om de kommer ihåg författaren.

– Studiebibeln bygger på de båda böckerna, men jag har kompletterat med ett par hundra nya sidor. Totalt har det blivit en bok på 1 700 sidor, varav 640 sidor grafik.

Boken skickades nyligen iväg till tryck på ett bibeltryckeri i Japan, så den finns inte tillgänglig förrän på sensommaren.

– Men vi hoppas få hit en liten upplaga så att vi kan visa upp den redan i sommar, berättar Jonas.

Detta är en bibelutgåva som, även internationellt, saknar motstycke. Biblar brukar bestå av innehållsregister, bibeltext plus en del fotnoter. Kanske en uppslagsdel och några få kartor. Och så har det sett ut i över hundra år.

Om en traditionell fotnot beskriver måtten på templet i Jerusalem får läsaren visserligen en exakt siffra, men ändå en vag uppfattning om storleken. I Studiebibeln ritas templet i stället skalenligt och placeras, med angivna mått, mitt i en hockeyrink.

Jonas berättar att hans intresse för nyhetsgrafik började tidigt i livet. Redan som 11–12-åring gick han till Stadsbiblioteket i Uppsala och kalkerade av teckningar ur Fokus Sporten.

– Den var tjugo år före sin tid. Det var inte förrän USA Today kom ut 1983 med genomarbetad nyhetsgrafik som det blev en riktig boom. Sedan kom det även till Sverige, och jag var inte sen att hänga på.

– När magasinet Petrus startades 1993 kontaktade de mig, och sedan gjorde jag en baksida med nyhetsgrafik om Bibeln en gång i månaden. Det ledde i sin tur vidare till böckerna om GT och NT och nu till Studiebibeln, berättar Jonas, som gjort detta hästjobb på fritiden vid sidan av sitt ordinarie journalistjobb.

Även intresset för Bibeln väcktes tidigt i Jonas liv. Pappan var engagerad i Gideoniterna och blev senare så kallad ”field representative” med ansvar för Europa, Mellanöstern och Nordafrika. Han kom att starta gideonitarbete i 29 länder.

– I gymnasiet gick jag med i Navigatörerna, och när jag flyttat till Göteborg fick jag kontakt med den uppskattade bibelläraren Roland Hellsten, som blev en nära vän, berättar Jonas vidare.

Jonas tog också senare tjänstledigt från journalistjobbet och gick en teologisk utbildning på Dallas Theological Seminary i Texas. Från USA tog han med sig ett koncept som heter ”Vandra genom Bibeln”, som är ett kreativt sätt att lära ut den bibliska historien.

Ur de idéerna växte sedan Bibel­äventyret fram, som nu drivs vidare av Svenska Bibelsällskapet och undervisas i många svenska skolor.

– Jag närmar mig Bibeln på samma sätt som jag arbetar med nyhetsmaterial i mitt arbete som journalist. Målet är att förklara och förtydliga vad som händer genom att strukturera och sammanfatta information på ett lättförståeligt sätt.

Som journalist är källkritik en grundregel som Jonas inte har släppt på när det gäller Studiebibeln heller.

– Det finns i kristna kretsar en del faktoider, det vill säga falska uppgifter som upprepats så många gånger att folk tror att de är sanna. En sådan uppgift som jag stötte på gång på gång var att vi bara har detaljerade beskrivningar av händelser ur Jesu liv för 40 enskilda dagar. Det tog mig en semestervecka att gå till botten med frågan, och förstå att den siffran vara orimlig. 63 dagar är absolut minimum och jag redovisar det i boken.

– Samma sak är det med Via Dolorosa, sträckan som Jesus påstås ha burit sitt kors. Det fanns ingen port där i Jerusalems mur på den tiden, så det var omöjligt att gå den sträckningen. Eller det här med kamelen och nålsögat, att det skulle ha funnits en port där man kunde krypa in om man plockade bort all packning. Den legenden uppstod i Schweiz på 1200-talet.

Studiebibeln förklarar sammanhang genom diagram, illustrationer, kartor och tabeller, men undviker att för mycket skriva läsaren på näsan när det gäller tolkning. När det gäller omtvistade teologiska frågor, som till exempel dopet, bidrar grafiken med tolkningsnycklar till olika uppfattningar.

– När det gäller Sinai berg har forskarna inte lyckats enas om var det verkligen låg. Jag presenterar därför 18 olika berg som föreslagits, men antyder också vilka jag tror är rimligast, säger Jonas.

Även serietecknaren Anders Parsmos teckningar dyker upp med jämna mellanrum. Hans humoristiska manér skapar ytterligare en dimension.

– Det är så inspirerande att jobba ihop med Anders. Jag ger honom en idé och när jag sedan ser teckningen inser jag att den blev så mycket bättre än jag hade tänkt mig.

– Jag har också haft hjälp av en lång rad experter. Jag är prestigelös och ber gärna om råd från dem som kan olika områden bättre än jag, säger Jonas, som i efterordet tackar ett fyrtiotal personer.

Han berättar att boken är en mix av nyttigt, användbart – och roligt.

– Jag har utgått från det jag tycker är kul och som stillar min nyfikenhet. Jag hoppas att bo­ken ska locka folk att på allvar bli intresserade av att läsa Bibeln, och inte bara ser det som sin kristna plikt att läsa ett visst antal kapitel om dagen för att pricka av det.

Jonas berättar om två ytterligheter som illustrerar spännvidden av hans material:

– En tolvårig flicka som började läsa i boken gick till sin mamma och bad att få en ”vuxenbibel” istället för den Barnens bibel hon haft tidigare. I andra änden av spektret har min bok Steg för steg genom Gamla testamentet stått på litteraturlistan i kurser för Gamla testamentet på teologiska fakulteter.

På sätt och vis sammanfattar Studiebibeln Jonas livsresa, där han fått dra nytta av alla sina tidigare erfarenheter och kunskaper.

– Jag har fått förmånen att publicera mina bibelstudieanteckningar – det är få förunnat. Jag hoppas och ber att de ska kunna vara till glädje, hjälp och inspiration för andra bibelläsare.

Jag närmar mig Bibeln på samma sätt som jag arbetar med nyhetsmaterial i mitt arbete som journalist.

Därför är drivmedel så mycket billigare i USA än i Sverige

Bensinpris. Trots att bensinpriset i USA har sjunkit till motsvarande 10,67 kronor per liter, tros det relativt... onsdag 17/8 15:00

Dubbla måttstockar allt tydligare hos Amnesty

Ledare Amnesty är en organisation som distanserat sig från sin ursprungliga värdegrund att försvara... onsdag 17/8 00:10

C bäddar för egen brakförlust

Ledare Partiledare Annie Lööf tar nu bladet från munnen i DN (15/8) och säger det rakt ut: Trots Centerns... onsdag 17/8 00:00

Om fred är målet – byt paradigm

Israelkrönika Två artiklar i söndagens Jerusalem Post såg ut att sända motsatta budskap. Den ena rubriken talade... onsdag 17/8 00:10

Lär dig njuta av livets olika säsonger

Vardagskrönika För några dagar sedan vinkade vi av ena dottern på Arlanda för ett par månader på Hawaii. Det är... onsdag 17/8 00:00
E-tidning
Under perioden 20 juni–19 augusti är kundtjänst endast öppen vardagar kl 10–12.
Magasin
Senaste avsnitten:
Följ Världen idag i sociala medier