Att vörda Herren är början till vishet, att känna den Helige är förstånd.
Ordspråksboken 9:10

Världen idag

Inflytande från de asiatiska religionerna i västerländsk vård, omsorg, skola, affärs- och företagsvärld presenteras ofta som "neutrala", fastän de är tydligt kopplade till sin ursprungliga andlighet och tro. Men vid ett första ögonkast är det inte alltid lätt att se skillnader i jämförelse med kristen tro. Bilden är från en skola i USA där meditation är på schemat. Foto: Gosia Wozniacka / AP / TT

Österländsk andlighet och biblisk kristendom

Idag talar man mycket om spiritualitet eller en andlig dimension. Vi behöver ställa frågor om vad denna andlighet innehåller. Vi behöver efterfråga en "andlig varudeklaration", skriver Linda Bergling i en ny serie om skillnaden mellan österländsk andlighet och kristen tro.

Serie · Publicerad 00:01, 11 nov 2015

Helighet och andlighet (del 1/4) Det har varit en utmaning för mig att hitta ett samlande begrepp för de yttringar av bland annat hinduism, buddhism och taoism som vi möter i västerländska miljöer. Jag stannade för uttrycket ”österländsk andlighet”. Ett begrepp som får rymma och omfatta asiatisk tradition, psykologi och filosofi, då dessa dimensioner är så förenade med de religioner och traditioner som är en del av källan till den andlighet vi kommer i kontakt med idag.

Inflytande från de asiatiska religionerna i västerländsk vård, omsorg, skola, affärs- och företagsvärld presenteras ofta som "neutrala", fastän de är tydligt kopplade till sin ursprungliga andlighet och tro. Men vid ett första ögonkast är det inte alltid lätt att se skillnader i jämförelse med kristen tro. Det kan också finnas en frestelse i att försöka efterlikna eller plocka delar av österländsk andlighet och arbeta fram tekniker och modeller som utelämnar och gömmer undan kontakten med treenig Gud.

Som kristna har vi bibelordet som rättesnöre och behöver hämta vår kunskap där och i den uppenbarelse och det ljus som uppenbaras i Guds frälsningsplan genom Jesus Kristus. Livet med Gud kan inte ersättas av neutrala och opersonliga tekniker. Genom bön och bibelläsning behöver vi  söka vägar till att presentera evangelium, relationen med Gud, hans helande och upprättande kraft, på ett sådant sätt att människor med olika behov, andliga, själsliga och kroppsliga, kan få del av det liv som ges genom Jesus. I kristendomen går inte vägen till frälsning via tekniker eller metoder utan genom ett ja till en personlig relation med Gud genom Jesus Kristus.

Bibeln beskriver Gud som en kärleksfull Fader som är människans och hela jordens skapare. Han är en personlig Gud som vill ha en individuell andlig relation med varje människa. I österländsk andlighet och nyandlighet möter vi i dag olika metoder och uttryck, där gudsbegreppet är ett helt annat. Det beskrivs i opersonliga termer, som kosmisk energi, som alltet eller ett högre medvetande. Vi möter begrepp som karma och reinkarnation eller återfödelse. Det talas om enhet och balans, tekniker som gör att människan sammanlänkas med kosmos. Människan beskrivs som en ”energivarelse” och problem och krämpor och sjukdomar beror på stopp och blockeringar i underliggande och grundläggande energiflöden.

I österländsk andlighet finns olika övningar, som är intimt förenade med de ursprungliga läror och religioner, som de hämtats (och blivit lösryckta) ifrån. Övningarna är en del av det liv som ska leda till frälsning, upplysning, den slutliga friheten från karma och återfödelse och till sist leda till nirvana. Beskrivningen av "målet" formuleras olika.

För buddhister är visdom, etik och meditation viktiga delar för att nå nirvana, upplysningens mål som är befrielse från lidande. Dessa tre sammanfattar buddhismens åttafaldiga väg: visdom omfattar rätt uppfattning och tankar, etik och moral omfattar rätt tal, handlag och leverne och till sist meditation som omfattar rätt ansträngning, uppmärksamhet och koncentration. I västerländsk ”lightmodell” hoppar man över de två första momenten och fokuserar på den sista, de olika faserna av meditation, särskilt mindfulness.

För hinduer är yogan en del av vägen till frälsning. Den omfattar förberedelser, där man tyglar det yttre och inre, sedan följer praktiska övningar för kroppen, andningen och avskärmningen från yttervärlden. Yogan avslutas med meditationsövningar att uppnå samadhi, en försmak av nirvana.

När man studerar österländsk andlighet och nyandlighet ser man tydligt att de existentiella frågorna är i fokus. Man anser att människan har kommit i obalans med alltet på grund av okunskap och behöver hon upplysas så att enhet med alltet kan återställas. Människan kan genom tekniker, metoder och egen ansträngning återställa den enheten. Hon ska få kunskap om den sanna verkligheten. Hennes medvetande behöver utvidgas. Begrepp som energihealing, onenessblessing, healing touch, energimassage, akupressur, akupunktur, reikihealing, chakrabalansering, mantra, olika former av yoga, qigong, mudras  (fixera energi genom handrörelser) och meditation, är just sådana tekniker som anses lösa upp blockeringar och förenar människan med kosmos.

Utifrån biblisk kristendom beskrivs lidandet i världen bero på syndafallet och människans förlorade Gudsrelation. Gud måste gripa in för att människan skall bli räddad. Redan hela Gamla testamentet beskriver och förklarar Guds frälsningsplan för mänskligheten: det slutgiltiga och fullkomliga offret för människans synd och bortvändhet, försoningen genom sonen Jesus Kristus.

Människan är genom syndafallet skild ifrån Gud och har förlorat härligheten, men kan genom Guds nåd få tillbaka den förlorade andliga kärleksrelationen och livet med Gud. Människan är skapad för att leva med Gud i tiden, men också i evigheten, och målet för en människa är inte nirvana, utan ett evigt liv med Gud, de dödas uppståndelse och himlen, vårt verkliga hem.

I österländsk andlighet finns olika övningar, som är intimt förenade med de ursprungliga läror och religioner, som de hämtats ifrån.

Netanyahu lyckas inte bilda regering – kan Gantz lyckas?

Regeringsbildning. Det finns ett användbart uttryck på hebreiska som heter ”achrei ha'chagim”. Det betyder ”efter högtiderna” och syftar på den månads­långa period som... onsdag 23/10 12:10

Ett argument emot en palestinsk stat

Israelkommentar Analys. Ett av de stora beslut som nästa israeliska regering står inför är hur man ska förhålla sig till president Trumps förslag till fred i regionen; en... onsdag 23/10 00:00

Judiska extremister angrep soldater

Brott. I söndags vaknade israelerna till upprörande bilder på nyheterna. I reportaget såg man unga män med maskerade ansikten som kastade stenar mot... onsdag 23/10 06:00

Vi har fått en ny sorts åsiktsinkvisition

Ledare Efter den nästan två år långa krisen är Svenska Akademien tillbaka, åtminstone i så motto att man delar ut Nobels litteraturpris, dessutom för två år... onsdag 23/10 00:00
Mot väggen
Teologerna svarar på dina frågor om kristen tro

Människan – en avbild av Gud?

Gud skapade människan till sin avbild. Men är det verkligen rätt att beskriva människan efter syndafallet som Guds avbild? Både Jesus och Paulus...
Recensioner
Aktuell serie

Messianska judendomen skjuter fart i modern tid

Serie Messiansk judendom (del 2/4) För första gången sedan antiken träder nu judar fram med en kristen bekännelse av Jesus, samtidigt som man håller fast vid Guds förbund med Israel på...
Böneskolan

Bön om Guds vägledning

Vilken utbildning är den rätta för mig? Vad ska jag arbeta med? Finns det en livskamrat för mig? Vilken församling kan jag passa in i? Vad vill Gud...
Inför söndag

Lovsång gör det omöjliga möjligt eftersom Gud får den plats han ska ha i våra liv.

Jer 31:3–6 Ibland är jag irriterad. Jag ser det som inte funkar, det som inte är rättvist, det som är frustrerande. Disk och tvätt, bilköer och...