På Gud, vars ord jag prisar, på Gud litar jag och fruktar inte.Vad kan människor göra mig?
Psaltaren 56:5

Världen idag

”Viktigt att ge tid till sina barn och barnbarn”

– Vi ger aldrig upp! säger Per-Johan Stenstrand med glöd i blicken, som den vana förkunnare han är.

Orden löper som en röd tråd genom de fyrtio år som pastorsparet Per-Johan och Ulrica Stenstrand delat sedan de blev ett par som 15-åringar. Tuffa perioder, såsom barnens tonårstid, har de tagit sig igenom med hjälp av Gud och varandra.

Familjeliv · Publicerad 07:00, 10 mar 2021

Per-Johan och Ulrica Stenstrand har varit pastorspar i trettiofem år, varav de senaste tjugo åren i Lifecenter Church, Västerås. De har genom åren fått hjälpa och samtala med otaliga par, singlar och ungdomar i relationsfrågor.

– Per-Johan hittar alltid en väg in i människors struliga situationer, det beundrar jag hos honom, säger Ulrica Stenstrand.

– Ulrica är otroligt omtänksam och har så många relationer över hela världen, berättar Per-Johan Stenstrand.

– Du anar inte hur många som ringer henne varje vecka och hon lyssnar, tar in och behandlar alla lika oavsett vem det är.

De avslutar varandras meningar, nickar instämmande och tar vid där den andra slutar. De känner varandra väl.

– Vi var femton år när vi träffades, berättar Ulrica.

Per-Johan, äldst av sju syskon i en pastorsfamilj som flyttade ofta, kom till Karlskrona där Ulrica, yngst av tre, hade bott hela sitt liv.

– Vi har i princip blivit vuxna ihop, säger Per-Johan.

Att de skulle gifta sig när de fick möjlighet till det, var en självklarhet.

– Grundvärderingar som trofasthet, trohet och att ha en gemensam livsvision fick vi med oss från våra föräldrahem, säger Per-Johan.

– Per-Johan är den enda man jag haft och jag har aldrig druckit alkohol eller rökt en cigarett, det kan kännas löjligt präktigt ibland, säger Ulrica.

– Men det har inte varit ett hinder för att kunna hjälpa människor i svåra situationer, säger Ulrica.

–  Tvärtom, har det varit en styrka att inte själv ha det bagaget.

För Per-Johan och Ulrica har Bibelns undervisning och principer alltid varit vägledande i deras eget liv, under barnens uppväxt, när de undervisar i församlingen eller möter människor i samtal.

– Vi ska möta en mänsklighet som är trasig, med ett svar, och svaret är inte att vi ska bli lika trasiga, säger Per-Johan och syftar till att inte låta tidsandan förändra sättet man förhåller sig till människors snedsteg.

De berättar att det kan handla om otrohet, missbruk eller ett kanske ett ungt par som ångrar att de gått för långt.

– Det finns något så vackert i det där med omvändelse, när man hänger mellan det brustna och frågan: finns det en väg för mig? säger Per-Johan med eftertryck.

– Det finns alltid en väg när hjärtat är mjukt. Men när det är hårt och stolt är det dessvärre svårt att hitta fram.

Att själva, både som makar och individer, regelbundet få själavård har varit ett viktigt inslag i livets olika skiften.

– Under tonårstiden behövde vi samarbeta mycket Per-Johan och jag, säger Ulrica.

– Ibland nådde han fram där inte jag gjorde det.

De menar att tonårstiden för många är utmanande och att det inte är konstigt.

– Även om inte dina egna barn strular så kommer de in i en värld där saker rör sig, säger Ulrica.

– Det kan handla om svåra situationer i skolan, ätstörningar, mobbing, sex, alkohol och porr.

Per-Johan talar av egen erfarenhet när han vill uppmuntra tonårsföräldrar att aldrig ge upp. Att vara en förälder som inte ger sig förrän man hittar en väg in i barnens hjärtan.

– Vi behöver inte döma andra, men vi har aldrig backat på vad vi står för med våra ungdomar både som pastorer och som föräldrar, säger Per-Johan.

Något de själva prioriterat är att hitta på små resor med barnen och investera tid i dem, inte minst under tonåren. Nu är de i en ny tid, med barnbarn, men också där finns en medveten tanke att så in tid och uppmuntran i den nya generationen.

– Är det barnläger eller tonårsläger i kyrkan? Anmäl dig till att stå i köket, lär känna barnens kompisar, var där och engagera dig, säger Per-Johan.

– Det är en kamp om våra barn och vi måste be för dem, säger Ulrica.

– Ibland har det varit i tårar på våra knän, men det är värt det när vi ser vart de är i dag.

Per-Johan och Ulrica är tacksamma att deras barn med familjer båda går med Gud. Deras son arbetar med dem i församlingen i Västerås och deras dotter har byggt församling i Kanada med sin man under fyra års tid.

– Men nu flyttar vår dotter och svärson hit till Sverige, berättar Ulrica med ett stort leende.

Ibland får de höra att kyrkan bara är full med perfekta familjer. Men de vet med säkerhet vid det här laget att så är inte fallet. De möter singlar som aldrig blir gifta, par som kämpar för att få barn eller familjer där livet inte blev som de hade tänkt sig.

Men här vill Ulrica skicka med en viktig lärdom.

– En mycket klok kvinna sade till mig en gång: ”Du behöver bli sams med det du inte får.”

– Livet kan bli rikt även om du är singel hela livet, det är Han och inte han som gör mig komplett, säger Ulrica och pekar först uppåt och sedan på sin man Per-Johan som sitter bredvid.

Per-Johan håller med och vill understryka att uttrycket ”du gör mig hel” egentligen bara är en romantisk klyscha.

– Ingen annan än Gud kan göra oss hela, men vi kan bli varandras bönesvar, säger han.

Fotnot: Läs tidigare delar i vår äktenskapsserie här

Det är en kamp om våra barn och vi måste be för dem. Ibland har det varit i tårar på våra knän, men det är värt det när vi ser var de är i dag.

Per-Johan och Ulrica Stenstrand

Ålder: Båda är 55 år

Familj: Sonen Robert och hans fru Amanda och deras barn Ingrid och Greta. Dottern Victoria och hennes man Luke.

Gifta: 35 år i sommar

Gör: Pastorspar i Lifecenter, Västerås

Parets äktenskapstips:

• Det finns en kraft i att tro på förbundet, den tretvinnade tråden, på riktigt.

• Varje familj bygger unikt. Bli inspirerad, men jämför er inte.

• Äktenskapet är initierat av Gud – därför finns manualen hos honom.

• Problemen visar var vi behöver växa.

• Ingen har rätt att dominera den andre.

• Prioritera rätt: Gud först, sedan äktenskapet, sedan familjen och sedan allt annat i livet.

Var lugn – jordens resurser kommer att räcka till för alla

Ledare Att världens befolkning växer framställs ofta som ett hot mot mänskligheten. Men för oss som tror... torsdag 6/5 00:10

Minnen från Förintelsen ska samlas in till nytt museum

Historia. Forum för levande historia påbörjar nu en landsomfattande insamling av minnen kopplade till... torsdag 6/5 06:00

Tänk om värme blev den känsla människor associerar till när de tänker på kristna?

Ledarkrönika I vår församling har vi tre värderingsord som vi håller högt. De tre orden är: varmt, relevant och... torsdag 6/5 00:00

SR-reporter i relation med ”säkerhetshot”

Islamism. En journalist som fram till i höstas arbetade på Ekot-redaktionen på Sveriges Radio och som bevakat... onsdag 5/5 20:00
E-tidning
Senaste magasinen
Senaste avsnitten:
Följ Världen idag i sociala medier